Σύμφωνα με τα νέα δεδομένα που μας έρχονται από τη SquareTrade (μια από τις μεγαλύτερες εταιρείες στο χώρο των εγγυήσεων για laptops), η ASUS και η Toshiba φαίνεται πως έχουν τις λιγότερες βλάβες στην πάροδο 3 ετών, ενώ ένα στα τέσσερα laptops της HP δείχνουν να αντιμετωπίζουν προβλήματα.

Για τα netbooks που κοστίζουν κάτω από 400 δολάρια μάλιστα, λένε ότι είναι 20% πιο πιθανό να αντιμετωπίσουν πρόβλημα μέσα στον πρώτο χρόνο.

Η έρευνα αυτή έγινε με τυχαία επιλογή 30.000 laptops και netbooks που καλύπτει η SquareTrade στο πρόγραμμα εγγύησής της, χωρίς να περιλαμβάνει ζημιές από ατυχήματα και προβλήματα στο software. Το ενδιαφέρον βέβαια είναι ότι τα premium laptops, αντιμετώπιζαν αισθητά λιγότερα προβλήματα από τα "απλά", κάτι που βέβαια ήταν αναμενόμενο.



Bookmark and Share

Πυρετό έχει προκαλέσει στους κατασκευαστές υπολογιστών η 3η Απριλίου, ημέρα διάθεσης του Apple iPad, του πασίγνωστου πια tablet. Η Asus σπεύδει να ανακοινώσει πως ακολουθεί και αυτή το χορό της «ταμπλέτας» με δυο μοντέλα που θα έρθουν τους επόμενους μήνες.

Ο Ταϊβανέζος κατασκευαστής, που δημιούργησε την αγορά των netbooks με το Εee PC, μπορεί αυτή τη φορά να έρχεται πίσω από την πρωτοπόρα Apple, όμως φαίνεται πως θα μπει δυναμικά και σε αυτή την αγορά, με δυο προτάσεις tablet PC.

Οι φήμες λένε πως το ένα από τα δυο μοντέλα θα «φοράει» λειτουργικό της Google, πιθανότατα το Android, εκτός βέβαια αν η Google ξαφνιάσει ετοιμάζοντας ταχύτατα κάποια έκδοση του Chrome OS. Το δεύτερο μοντέλο από την Asus, θα βασίζεται στα Windows 7.

Ο πρόεδρος της Asus, Jonney Shih, έριξε τα «καρφιά» του προς την «κλειστή» Apple, δηλώνοντας πως «θα υπάρξει ένα στρατόπεδο της Apple,όμως η Asus φροντίζει πάντα να εκμεταλλευθεί τα ανοιχτά στρατόπεδα των Microsoft και Google».

Η Asus είναι μια από τις πολλές εταιρίες που θα συμμετέχουν στον αγώνα επικράτησης των μη Apple tablets. Θα έχει την ίδια επιτυχία που είχε με τα netbooks;



Bookmark and Share

Αν και αφορά την αγορά servers, η αρχή έγινε. Μια από τις μεγαλύτερες κατασκευάστριες chip μνήμης, η Samsung, κατάφερε να χωρέσει 500MB μνήμης σε ένα μόνο chip, δημιουργώντας έτσι DIMMs των 32GB!

Η πρωτοπορία της Samsung στην κατασκευή chip μνήμης της επιτρέπει να φέρει πρώτη τη λιθογραφία των 40nm στην παραγωγή μνήμης, κάτι που έχει ως αποτέλεσμα την περαιτέρω συμπίεση των bits.

Ένα χρόνο πριν, η ίδια εταιρεία είχε παρουσιάσει και πάλι πρώτη την τεχνολογία 50nm και chips των 2Gbit (250MB).

Μετά τους επεξεργαστές, φαίνεται πως έχει έρθει η σειρά της μνήμης RAM να συμπιεστεί όσο γίνεται περισσότερο, και να ακολουθήσει κι αυτή με τη σειρά της το νόμο του Moore.



Bookmark and Share


TV στο κινητό!

by dakis | 7:07 π.μ. in | σχόλια (0)

Παγιώθηκε πρόσφατα στις ΗΠΑ το σύστημα μετάδοσης ψηφιακής τηλεόρασης σε κινητά, κάτι που προλειαίνει το έδαφος για την επέκταση παρόμοιων τεχνολογιών και υπηρεσιών και στην Ελλάδα Από τις αρχές του χρόνου έχουν επιταχυνθεί οι διαδικασίες επέκτασης της κάλυψης του δικτύου της ψηφιακής τηλεόρασης του ομίλου Digea, ο οποίος υποστηρίζει τα συμφέροντα των μεγαλύτερων ιδιωτικών καναλιών πανελλαδικής εμβέλειας. Το νέο πρότυπο βασίζεται στο πρότυπο εικόνας MPEG4, το οποίο λόγω της αποτελεσματικής συμπίεσης αφήνει σημαντικό ελεύθερο χώρο στο bandwidth του εκάστοτε καναλιού για εκμετάλλευση από υπηρεσίες ψηφιακών δεδομένων και δη Internet. Παράλληλα, ανοίγει ο δρόμος για διάθεση υπηρεσιών τηλεοπτικής αναμετάδοσης με ψηφιακό σήμα: στην Ευρώπη το επικρατούν πρότυπο είναι το DVB-H, το οποίο υποστηρίζεται σε πάνω από 40 χώρες παγκοσμίως.

Από την άλλη πλευρά, στις ΗΠΑ ο εθνικός οργανισμός που επιβλέπει την ψηφιακή τηλεόραση (ATSC - Advanced Television Systems Committee) κατέληξε πρόσφατα στην παγίωση ενός προτύπου μετάδοσης ψηφιακής τηλεόρασης για φορητές συσκευές, το οποίο θα είναι συμβατό με το αμερικανικό σύστημα ATSC-M/H. Η ανακοίνωση για την παγίωση του προτύπου ψηφιακής αναμετάδοσης σε φορητές συσκευές είχε ήδη γίνει τον περασμένο Οκτώβριο, αλλά η απτή υλοποίησή της έγινε στις αρχές Ιανουαρίου, στα πλαίσια της έκθεσης τεχνολογίας CES, με τις πρώτες συσκευές που εκμεταλλεύονται το σύστημα αυτό και επιτρέπουν σε κινητά τηλέφωνα να αναπαράγουν τηλεοπτικό πρόγραμμα.

Η πιο ενδιαφέρουσα συσκευή είναι ίσως ο αναμεταδότης Tivit, ο οποίος υποστηρίζεται από τον οργανισμό Open Mobile Video Coalition (OMVC), σκοπός του οποίου είναι η διάδοση ανοικτών προτύπων ψηφιακής αναμετάδοσης για τη γρήγορη ανάπτυξη σχετικών υπηρεσιών και την πιο γρήγορη διάθεσή τους, καθώς και συσκευών και software που θα τις υποστηρίζουν. Το Tivi είναι ένα μικρό κουτάκι στο μέγεθος του iPhone, το οποίο λαμβάνει ψηφιακό τηλεοπτικό σήμα και το αναμεταδίδει σε οποιαδήποτε συσκευή διαθέτει Wi-Fi. Μπορεί να συνδεθεί με μία μόνο συσκευή τη φορά, ενώ, προκειμένου το κινητό να την αναγνωρίσει, πρέπει να εγκατασταθεί η σχετική εφαρμογή. Προς το παρόν, διατίθεται η εφαρμογή Tivit Mobile TV Viewer σε εκδόσεις για το iPhone, τα smartphones της Blackberry, τα smartphones με λειτουργικό Google Android, τα Windows Phones, smartphones με λειτουργικό Symbian, αλλά και υπολογιστές με λειτουργικό Windows (XP, Vista, 7). Το ενδιαφέρον είναι ότι, όπως αναφέρουν οι προγραμματιστές του, είναι σχεδόν έτοιμη η έκδοση του software και για το πρότυπο DVB-H, το οποίο εξυπηρετεί τις ανάγκες της ευρωπαϊκής (και σύντομα και της ελληνικής) αγοράς, κάτι που συνεπάγεται ότι και αυτή καθαυτή η συσκευή Tivit είναι θέμα χρόνου να παρουσιαστεί και σε έκδοση συμβατή με το πρότυπο DVB-H.

Πίσω από την κατασκευή του Tivit βρίσκεται η κορεατική εταιρεία Valups, η οποία παρέχει το ολοκληρωμένο που αποτελεί τη βάση του συστήματος. Αυτό το ολοκληρωμένο μπορεί άνετα να ενσωματωθεί σε φορητές συσκευές και κινητά για να τους προσδώσει τη δυνατότητα αυτόνομης λήψης ψηφιακής τηλεόρασης χωρίς την ανάγκη σύνδεσης με εξωτερικό αποκωδικοποιητή. Στην έκθεση CES παράλληλα με το Tivit παρουσιάστηκαν από την LG δύο συσκευές που “παίζουν” ψηφιακή τηλεόραση και συγκεκριμένα το DP570MH, ένα φορητό DVD player, αλλά και μια έκδοση του clamshell κινητού Lotus, με οθόνη 2,4 ιντσών και πλήρες πληκτρολόγιο QWERTY, το οποίο είναι προσαρμοσμένο στο πρότυπο εκπομπής ATSC-M/H. Είναι μάλλον λογικό η LG να παρουσιάζει πρώτη σχετικές συσκευές, καθώς ήταν μία από τις εταιρείες που ανέλαβαν την τεχνική υλοποίηση του προτύπου αυτού.

Καθώς είναι εύκολο πλέον να παρουσιαστούν εκδόσεις συσκευών και software που εξυπηρετούν ανάλογα είτε το πρότυπο ATSC-M/H είτε το DVB-H, αναμένεται η παρουσίαση των προαναφερθέντων και σε εκδόσεις για DVB-H, που έχουν περισσότερο νόημα για την τοπική αγορά. Με τις κορεατικές εταιρείες να είναι έτοιμες να μεταπηδήσουν και στα “χωράφια” του DVB-H, οπωσδήποτε θα πρέπει να περιμένουμε εξελίξεις και νέες συσκευές και από άλλες εταιρείες όπως η Nokia, η οποία έχει επαναπαυθεί, τουλάχιστον όσον αφορά στις συσκευές, καθώς το πιο πρόσφατο κινητό με δέκτη DVB-H είναι το N77, παραγωγής 2007. Η κορεατική Valups που έχει αναπτύξει το Tivi, έχει μεγαλεπήβολα σχέδια για πώληση εκδόσεών του σε όλες τις περιοχές του κόσμου: εκτός από την εύρωστη κορεατική αγορά, όπου επικρατεί το πρότυπο ψηφιακής τηλεόρασης T-DMB, εξαπλώνεται σε ΗΠΑ (ATSC-M/H), Ευρώπη (DVB-H), αλλά και στην τεράστια αγορά της Κίνας (CMMB).

Το ενδιαφέρον είναι ότι με το DVB-H είναι δυνατή (τουλάχιστον σε θεωρητική βάση) η αναμετάδοση δεδομένων σε ένα κανάλι με bandwidth μέχρι και 15Mbps, κάτι που ανοίγει το δρόμο για πλούσιες interactive εφαρμογές που θα εκμεταλλεύονται το Internet μέσω cloud services. Επίσης, δεδομένου ότι για τη λήψη προγραμμάτων και δεδομένων σε συνδρομητική βάση αρκεί μια κάρτα microSD, η οποία υποστηρίζει κρυπτογράφηση, αντιλαμβάνεται κανείς ότι για τους providers ψηφιακής τηλεόρασης παρουσιάζεται μια τεράστια ευκαιρία διείσδυσης σε ένα χώρο υπηρεσιών ακόμη πιο προσοδοφόρο από την απλή τηλεοπτική εκπομπή.

Καιρός είναι να δούμε και κάτι διαφορετικό από τα ιδιωτικά τηλεοπτικά κανάλια, γιατί με το επίπεδο και το περιεχόμενο των εκπομπών τους τον τελευταίο καιρό, ούτε η ψηφιακή αναμετάδοση τους σώζει…


Bookmark and Share

20 χρόνια Photoshop

by dakis | 7:05 π.μ. in | σχόλια (0)

Το δημοφιλέστερο πρόγραμμα επεξεργασίας εικόνων, το περιβόητο Photoshop, έκλεισε φέτος τη δεύτερη δεκαετία ύπαρξής του

Στις αρχές του 1989 κυκλοφόρησε ένα πρόγραμμα το οποίο εγκαινίασε επί της ουσίας την ψηφιακή επεξεργασίας εικόνας: η πρώτη έκδοση του Photoshop, που κυκλοφόρησε αποκλειστικά για τον Macintosh της Apple. Επρόκειτο για δημιούργημα των αδελφών Thomas και John Knoll, ιδρυτών της εταιρείας Adobe.

Το εντυπωσιακό είναι ότι εκείνη την εποχή η Silicon Valley δεν έδειξε κανένα ενδιαφέρον για τη χρηματοδότηση του προγράμματος, παρά μόνο μια μικρή εταιρεία εμφάνισης slides, η Barneyscan. Μάλιστα, οι πρώτες 200 κόπιες του Photoshop πουλήθηκαν με την ονομασία “Barneyscan XP”, πριν επιλεγεί η ονομασία που επικράτησε στη συνέχεια. Οι επιρροές που κληρονόμησαν οι αδελφοί Knoll από τον πατέρα τους, βετεράνο της φωτογραφίας με φιλμ, οδήγησαν στη μετεξέλιξη του Photoshop από απλό πρόγραμμα σάρωσης διαφανειών σε πλήρη εφαρμογή επεξεργασίας φωτογραφίας και, εν γένει, ψηφιακής εικόνας.

Το Photoshop είναι γνωστό ότι χρησιμοποιείται ευρέως όχι απλώς για καλλωπισμό, αλλά και για πλήρη αλλαγή των χαρακτηριστικών μιας εικόνας, σε βαθμό παραχάραξης - και δεν αναφερόμαστε στην ωραιοποίηση των μοντέλων στα εξώφυλλα των περιοδικών. Δείτε στο http://tinyurl.com/ykdjl5m τις 15 πιο γνωστές περιπτώσεις παραχάραξης ιστορικών φωτογραφιών, αλλά και το blog http://photoshopdisasters.blogspot.com, το οποίο συλλέγει τις πιο κακόγουστες ή αποτυχημένες “photo-σοπιές” της… πιάτσας!


Bookmark and Share

Ερευνητές στην Ιαπωνία ανακάλυψαν μια τεχνική που μειώνει το μέγεθος ενός σκληρού δίσκου κατά 90%

Ομάδα Ιαπώνων ερευνητών του Πανεπιστημίου Κέιο του Τόκυο, σε συνεργασία με την Toshiba, με επικεφαλής τον καθηγητή Tadahiro Kuroda, επινόησε πρόσφατα μια τεχνική μειώνει το μέγεθος ενός σκληρού SSD κατά 90%!

Επιπλέον, σύμφωνα με τις δηλώσεις των ερευνητών, επιτυγχάνεται μεγαλύτερη ενεργειακή αποδοτικότητα της τάξης του 70% αλλά και μείωση του κόστους κατασκευής. Το πρωτότυπο των Ιαπώνων προσφέρει ταχύτητα διαμεταγωγής δεδομένων 2GB/sec.

Φυσικά, το τελικό κόστος που θα πληρωθεί από τον καταναλωτή δεν είναι ακόμη γνωστό, καθώς τα πρώτα εμπορικά δείγματα βασισμένα σε αυτήν την πρωτοποριακή τεχνολογία δεν πρόκειται να εμφανιστούν νωρίτερα από το 2012.


Bookmark and Share